五輪間近、コミュニティーで壮行会 渡嘉敷選手、パワーもらった 「最高の舞台で自分らしく」

16日の壮行会に集まった関係者と写真に入る渡嘉敷選手(前列中央)。     写真提供 = シアトル日本商工会

 夏季五輪リオデジャネイロ大会を目前とするなか、女子バスケットボール日本代表の中心選手となるシアトル・ストーム渡嘉敷来夢選手の壮行会が16日、ベルビューカレッジで開かれた。地元コミュニティーから100人以上が出席し、渡嘉敷選手にエールを送った。
 同イベントはシアトル日本商工会が主催。渡嘉敷選手も「五輪前に皆さんからパワーをもらえれば」とあいさつ。質疑応答に加え、ラッフル抽選、ギフト贈呈、記念写真撮影など交流が楽しまれた。最後には参加者が並んでアーチを作り、渡嘉敷選手を送り出した。
 ストームでは控えとして出場時間が限られ、20日現在、21試合出場で平均プレイ時間は11・6分で平均得点は4・3にとどまる。日本やアジアでの立場と異なる現状だが、レベルの高い練習を含めた経験が「自分にとってはプラスになると思っています」と語る。  
 大会では予選グループAに入り、8月6日のベラルーシ戦が初戦。グループ6チーム中4位に入れば決勝トーナメントに進出できる。日本代表がスローガンとして掲げるメダル獲得へ向け、渡嘉敷選手は「自分らしく米国でやってきたことを最高の舞台で出したい」が力強く語った。
    ( N・A・P)